Le dessin comme discipline poétique et scientifique

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, pl. 19 “Astéries rouges (arterias rubens), Moules, Oursins, Patelles, et Pourpres sur fond d’Algues calcaires”

L’Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan illustré par Mathurin Méheut1 (1882-1958), textes de Maurice Pillard Verneuil (1869-1942).  Composé de deux tomes, cet ouvrage daté de 1913 appartient au fonds Marcel Valensi (1952).

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, détail page de titre (détail, signature manuscrite et estampillage du volume portant la marque du don).

Le fonds Marcel Valensi est un don reçu par la bibliothèque des Beaux-Arts de Marseille en 1952. Marcel Valensi, architecte diplômé par le gouvernement, est mort en déportation en 1945. La famille Valensi a souhaité léguer les ouvrages de sa bibliothèque. Les livres sont estampillés et certains possèdent également un ex-libris manuscrit du nom de son propriétaire suivi d’une date, certainement d’achat, de possession du livre. Le fonds comprend 552 livres spécialisés en histoire de l’art, en architecture, en sculpture, en peinture, en gravure, en histoire (civilisations, religions, mythologies…), relatifs à la décoration et de divers thèmes2.

L’œuvre comprend des textes sur l’étude des espèces maritimes agencés par des illustrations simples et légendées. De remarquables planches en couleurs viennent compléter les dessins et enrichir le corpus à la fois de textes scientifiques et des esquisses.

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, pl. 9 “Moules sur schistes de Duon”
Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome I, pl. 4 “Himanthalia lorea”

Les dessins de Méheut ont été conçus, entre 1910 et 1912, lors de son séjour à la station de biologie marine de Roscoff (fondée en 1872, elle forme les chercheurs aux sciences biologiques). Il produit de nombreuses illustrations des richesses des fonds marins qu’il découvre. Ces reproductions appliquées sont majoritairement des poissons, des crustacés et des algues récoltés3. Les planches interprètent et mettent en scène un microcosme environnemental marin, projetant les roches, les espèces maritimes et les espèces végétales dans un milieu naturel subaquatique, quand d’autres décortiquent les espèces maritimes dans leurs moindres détails. L’aspect scientifique de l’ouvrage ressort par les dessins d’études des espèces et par des focus sur des membres ou des parties des spécimens marins. Différents plans dessinés sont réalisés afin de caractériser et distinguer les multiples facettes des individus. Les espèces marines sont également figurées selon leur dimorphisme sexuel et selon différents points de vue.

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, p. 100 “Pieuvre nageant”
Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, p. 112 “Seiche commune”

Mathurin Méheut a effectué ces dessins au début de sa carrière d’illustrateur, de peintre et de décorateur. Ils représentent ces premières influences et ne reflètent pas encore son choix iconographique, qui est marqué par une représentation du strict essentiel avec l’utilisation d’un minimum de moyens afin d’illustrer ce qu’il perçoit, les coutumes et les manières de faire des traditions bretonnes mais également japonaises4.

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome I, détail pl. 11 “Chabot de mer (Cottus bubalis)”

Mathurin Méheut, Étude de la mer : faune et flore de la Manche et de l’Océan. Tome II, pl. 23 “Tealia felina sur un fond d’Algues calcaires”

Dans les dessins sur la faune et la flore de Méheut présents dans l’Étude de la mer, une lecture très colorée de ses œuvres se manifeste par une exaltation des nuances, une précision et une minutie des traits. L’ensemble crée un dynamisme coloré et particulier qui rend les combinaisons vivantes et particulièrement réelles. Les couleurs très variées et contrastées entre les nuances claires et les tons beaucoup plus sombres amplifient la profondeur et mettent en exergue les richesses marines. Une influence des différents mouvements d’art est perceptible dans son travail dont le fauvisme, le surréalisme et les arts décoratifs5.

Pour les reproductions de ses différents dessins dans les publications telles que l’Étude de la mer, l’Étude d’animaux ou encore La plante exotique6, Mathurin Méheut affine différents moyens allant des techniques traditionnelles aux plus modernes et nouvelles comme l’héliochromie7, la phototypie et l’offset.


Quelles perspectives aujourd’hui pour le dessin d’observation scientifique ?

La thématique sur les fonds marins a été souvent expérimentée par de nombreux artistes contemporains. Ainsi, Miquel Barcelo nous offre à voir toute une série d’œuvres et de sculptures sur le thème de la faune et la flore marines. On y retrouve les espèces des profondeurs dessinées et sculptées8. Joan Fontcuberta explore également l’univers maritime dans ses œuvres, notamment « Leviathan9 » (1989) et « Serrasalmus Nattereri10 » (1988).

Dans le carnet de fouilles de Luc Long et le Lab Book de Mark Dion, les dessins et les photographies démontrent la recherche archéologique subaquatiques des artistes11. L’artiste Mark Dion a emprunté les techniques et les protocoles pratiqués par les archéologues afin de réaliser un laboratoire trompe-l’œil à partir des réserves du musée départemental d’Arles. Il met en parallèle son œuvre et son travail avec les croquis et les dessins d’observation réalisés sur le terrain par Luc Long. A travers une rigueur scientifique et artistique, ils retracent une activité humaine sous-marine liée à l’environnement aquatique naturel. Les dessins d’observation prélevés au sein d’un milieu maritime font immerger la recherche scientifique dans le milieu artistique.

Nicolas Floc’h, Glaz, p.208 “Peinture productive, Glaz”

Nicolas Floc’h12 est particulièrement attaché à l’océan, à son étendu et à son milieu de vie. Plongeur, il parcourt les fonds marins à la recherche de forme de vie et d’éléments invisibles et dérobés à l’œil. Contrairement à Méheut qui s’intéresse plus au visible, Nicolas Floc’h s’attache à « révéler ce qui est invisible13 ». Son intérêt pour l’écologie, la flore et les micro-organismes sous-marins l’ont amené à travailler en collaboration avec des chercheurs à la station marine de Wimereux et à participer aux expéditions scientifiques du Tara14.

« L’intervention de Nicolas Floc’h est plutôt d’un ordre contemplatif et spéculatif. Tout ce à quoi il s’intéresse en plongeant se trouve déjà là, que ce soit la faune et la flore sous-marines, le paysage aquatique et jusqu’aux récifs artificiels […]. Ainsi, […] il a pu accompagner les scientifiques du Tara et ramener de leurs expéditions sous-marines des images étonnamment singulières que seul le regard de l’artiste qu’il est pouvait produire. »

Jean-Marc Huitorel, « Une esthétique de l’immersion » dans Nicolas Floc’h : Glaz. Édition Roma Publications, 2018, p. 7-29
Nicolas Floc’h, Glaz, p.167 “16.4°, pH 8.13, pCO2 314 ppm”

Les photographies de Nicolas Floc’h semblent faire écho aux œuvres élaborées par Méheut. Elles traduisent en couleur mais également en noir et blanc les fonds marins, les récifs naturels et les habitats naturels pour différentes espèces aquatiques allant des micro-organismes à la faune et la flore. Le cadre scientifique dans lequel Méheut a réalisé ses illustrations et dans lequel Floc’h a photographié les fonds marins ne supplante pas l’aspect artistique et contemplatif des œuvres de ces artistes.


Citer ce billet : “Le dessin comme discipline poétique et scientifique”, par Christine Mahdessian et Solweig Cussac. Publié dans La Pépite le 25 juillet 2019. [En ligne] Lien : https://lapepite.hypotheses.org/?p=9

  1. Diplômé de l’école des Beaux-Arts de Rennes. []
  2. Extrait des registres des délibérations du conseil municipal de la ville de Marseille du 26 janvier 1953, conservé aux archives municipales de Marseille aux cotes 31R101B et 721W62 []
  3. Archive Ina : Émission Terroir 22 sur France Région 3 Rennes « Mathurin Méheut » du 28 octobre 1982 (13min36s), [Vidéo en ligne] : https://www.ina.fr/video/RXC99001662 (Consulté le 16 mai 2019). []
  4. En 1914, il entame un voyage au Japon où il parachève sa méthode de dessin et son trait d’observation. []
  5. Musée de Mathurin Méheut, [En ligne] : http://www.musee-meheut.fr/fr/ (Consulté le 15mai 2019). []
  6. Ces ouvrages font partis du fonds de la bibliothèque des Beaux-Arts de Marseille respectivement aux cotes B64, B65 pour  l’Étude de la mer, B189 et B190 pour Étude d’animaux et B372 pour La plante exotique. []
  7. Dans La plante exotique, la technique d’impression utilisée pour la reproduction des aquarelles est l’héliochromie (date de parution de l’ouvrage 1931). []
  8. Éric Mézil (dir.), Miquel Barcelo : Terra Mare.  Arles, édition Actes Sud, 2010. []
  9. Joan Fontcuerta, Historia artificial el cor i les tenebres. Paterna, edicio institut Valencia d’Art Modern, 1992, p. 118. []
  10. Ibid. p.120. []
  11. Luc Long & Mark Dion, Carnet de fouilles & Lab Book, éditions Actes Sud & Musée départemental Arles Antique, 2009 []
  12. Voir son catalogue d’exposition : Nicolas Floc’h : Glaz. Édition Roma Publications, 2018, 424 p. Ce catalogue contient de nombreuses photographies de ses plongées sous-marines des différents micro-organismes marins et formes de vie rencontrées. Une de ses pièces, intitulée Peinture Productive, Glaz (2017), est un photobioréacteur, (bassin associé à une source de lumière et permettant de cultiver des microalgues ou du zooplancton). Ici, il s’agit d’une culture de phytoplancton, une cyanobactérie, production Frac Bretagne (p. 208-211). []
  13. Camille Paulhan « Nicolas Floc’h » in Zérodeux, n°84 Winter 2017-18, [en ligne] : http://www.zerodeux.fr/interviews/nicolas-floch/ (Consulté le 19 juin 2019). []
  14. Goélette scientifique qui sillonne les océans avec à son bord des équipes scientifiques interdisciplinaires coordonnées par le CNRS et le Centre scientifique de Monaco (CSM), l’objectif est d’ausculter de manière inédite la biodiversité des récifs coralliens et leur évolution face au changement climatique et aux pressions anthropiques. Extrait du site Fondation Tara Océan. []

La Pépite

Présentation du projet éditorial « La Pépite », de la bibliothèque de l’école supérieure des Beaux-Arts de Marseille pour l’ouverture d’un carnet de bibliothèque sur Hypothèses, 2019.
Le protocole d’intention du projet « La Pépite » vise à rendre accessible sous forme d’édition numérique, le fonds patrimonial de la bibliothèque de l’école supérieure des Beaux-Arts de Marseille.
Cette collection scientifique et encyclopédique est constituée de l’héritage de l’histoire de l’école académique de dessin de Marseille fondée en 1752 et par l’enrichissement d’importants ouvrages inventoriés de donateurs en 1953 et 1958. (Dons Marcel Valensi, architecte 1888-1945 et François Carli, sculpteur 1872-1957).
En outre, cette collection se décline au fil des temps, par des catalogues en résonance avec les évolutions des enseignements artistiques et culturels.
Le projet d’édition vise à construire « des passerelles » entre le contexte historique de la publication des ouvrages et une invitation aux lecteurs d’ouvrir des constellations en lien avec des références et des problématiques artistiques et scientifiques contemporaines.
L’architecture du texte guidée par une thématique, mettra à jour conjointement, en mode image et faisant écriture à part entière, une lecture descriptive et analytique des ouvrages du fonds patrimonial.
Dispositif innovant de diffusion au-delà de notre territoire, de mise en réseau et par conséquent de valorisation, ce projet éditorial en raison d’un texte par mois, constituerait une entrée privilégiée aussi bien vers la communauté universitaire autour des carnets de recherche des bibliothèques mais également adressé aux lecteurs à l’intérêt dans le champ élargi de la création.